National Endowment for the Arts - The Big Read
The Adventures of Tom Sawyer

The Adventures of Tom Sawyer

by Mark Twain

The difference between the almost right word & the right word is really a large matter—it’s the difference between the lightning bug and the lightning.


Mark Twain, 1867 (Library of Congress)

Las aventuras de Tom Sawyer no es meramente un clásico literario; es parte de la imaginación estadounidense. Estableció más que ninguna otra obra de nuestra cultura la visión estadounidense de la niñez. Mark Twain creó dos muchachitos ficticios, Tom Sawyer y Huck Finn, que parecen incluso más reales que la mayoría de la gente que conocemos. En una nación puritana, Twain les recordó a los adultos que los niños no eran ángeles, sino seres humanos, y que quizás sus imperfecciones y descuidada apariencia personal los hacían aún más adorables. Ni los Estados Unidos ni su literatura son los mismos desde entonces.

El proyecto The Big Read es una iniciativa del National Endowment for the Arts (NEA) (el Fondo Nacional para las Artes de Estados Unidos) para revitalizar el papel de la lectura literaria en la cultura popular estadounidense. En 2004, un informe del NEA Reading at Risk: A Survey of Literary Reading in America (La lectura en riesgo: un estudio de la lectura literaria en los Estados Unidos), detectó un notable descenso en el hábito de la lectura por placer entre los adultos estadounidenses. El proyecto The Big Read aborda este problema convocando a las comunidades locales para que lean, discutan y celebren libros y autores de la literatura estadounidense y mundial.

Un gran libro no sólo combina el conocimiento con el encanto, sino que también estimula nuestra imaginación y nos hace más humanos. Incluso puede provocar una experiencia catártica al revelarnos una desgarradora verdad que de cierto modo nos consuela y nos reconforta. Agradecemos el apoyo de todos los lectores, aquéllos que desean seguir cultivando el hábito de la lectura y aquéllos que lo quieren retomar, por su participación en el proyecto The Big Read.

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