National Endowment for the Arts - The Big Read
The Maltese Falcon

The Maltese Falcon

by Dashiell Hammett

I’m one of the few—if there are any more—people moderately literate who take the detective story seriously.


Vida y tiempos de Dashiell Hammett

  1. La década de 1890
    • 1894: Samuel Dashiell Hammett nacío en Maryland.
  2. La década de 1900
    • 1905: Los soldados del Zar matan a cientos de demandantes en San Petersburgo, lo que contribuyó a encender la mecha que detonaría la Revolución Rusa de 1917.
    • A los catorce años, Hammett abandona la escuela y va de trabajo en trabajo, hasta ser contrado por la famosa agencia de detectives Pinkerton.
  3. La década de 1910
    • En 1914, empieza la Primera Guerra Mundial; el 11 de noviembre de 1918 se firma el armisticio.
    • 1918: Hammett se une al ejército estadounidense y dura sólo cuatro meses ya que sus ataques bronquiales hacen que le den de baja en 1919.
    • 1919: Culmina la pandemia de influenza, luego de matar a más de 100 millones de personas en todo el mundo.
  4. La década de 1920
    • 1920: La 18a Enmienda, que establece la Ley Seca, es sancionada.
    • 1921: Hammett se casa con Josephine “Jose” Dolan, con quien al poco tiempo tiene dos hijas.
    • 1922: Hammett abandona Pinkerton y empieza a escribir historias para la revista popular de cuentos policiales Black Mask.
    • 1929: Hammett publica Cosecha roja y La maldición de los Dain y escribe El halcón maltés.
    • 1929: La bolsa se desploma, lo que da comienzo a la Gran Depresión.
  5. La década de 1930
    • 1930: Hammett termina The Glass Key (La llave de cristal) y publica El halcón maltés.
    • Franklin Delano Roosevelt fue elegido presidente de Estados Unidos en 1932; Adolf Hitler se convierte en el Canciller alemán en 1933.
    • 1934: La última novela de Hammett, El hombre delgado, está inspirada en Lillian Hellman, y quizás en parte escrita en colaboración con ella.
    • 1939: En el mayor salto en el género policial desde Hammett, Raymond Chandler presenta al investigador privado Philip Marlowe en The Big Sleep (El sueño eterno).
  6. La década de 1940
    • En 1941 las fuerzas japonesas bombardean Pearl Harbor; Estados Unidos ingresa a la Segunda Guerra Mundial. Las Potencias del Eje se rinden en 1945.
    • 1941: John Huston escribe y dirige El halcón maltés, con Humphrey Bogart en el papel de Sam Spade.
    • 1942: Hammett se reenlista en el ejército estadounidense y pasa gran parte de la Segunda Guerra Mundial editando el periódico de una base en las Islas Aleutianas.
    • 1946: El Civil Rights Congress of New York (Congreso de Derechos Civiles de Nueva York) elige a Hammett como presidente.
  7. La década de 1950
    • 1950: El senador Joseph McCarthy presenta una lista de presuntos comunistas en el Departamento de Estado, lo que marca los albores de la Guerra Fría.
    • 1951: Hammett se niega a testificar ante el tribunal sobre sus asociaciones comunistas; le condenan a seis meses de cárcel por desacato.
    • 1953: Dwight D. Eisenhower jura como presidente de los Estados Unidos, marcando el comienzo de un período de prosperidad económica.
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