National Endowment for the Arts - The Big Read
Bless Me, Ultima

Bless Me, Ultima

by Rudolfo Anaya

A novel is not written to explain a culture, it creates its own.


Vida y tiempos de Rudolfo Anaya

  1. Los años 30
    • 1932: Franklin Delano Roosevelt es elegido presidente de Estados Unidos.
    • 1937: Rudolfo Anaya nace el 30 de octubre en Pastura, Nuevo México.
  2. Los años 40
    • 1941: Las fuerzas japonesas bombardean Pearl Harbor; Estados Unidos ingresa a la Segunda Guerra Mundial.
    • Los hermanos de Anaya pelean en la Segunda Guerra Mundial.
    • 1945: Un grupo de científicos pone a prueba la bomba atómica en Nuevo México y posteriormente los Estados Unidos la lanza sobre Japón, poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial.
  3. Los años 50
    • 1953: Dwight D. Eisenhower jura como presidente de los Estados Unidos, consolidando un período de prosperidad económica.
    • 1953: Anaya queda temporalmente paralítico en un accidente de buceo.
  4. Los años 60
    • 1966: César Chávez organiza un grupo de recolectores de fruta de California en huelga, lo que lleva a un boicot de las uvas que se prolonga cinco años.
    • 1963: Anaya se gradúa de la Universidad de Nuevo México con un título (BA) en inglés y en 1966 se casa con Patricia Lawless.
  5. Los años 70
    • 1970: Se realiza una manifestación en Los ángeles para protestar el alto número de bajas de soldados/conscriptos latinos en la Guerra de Vietnam; el resultado fue que murieron tres, incluyendo un reportero del Los Angeles Times, Rubén Salazar.
    • 1972: Se publica Bendíceme, Última.
    • 1979: Anaya recibe una beca literaria del NEA (NEA Literature Fellowship).
  6. Los años 80
    • 1986: La Ley de Reforma y Control de Inmigración (Immigration Reform and Control Act) instituye sanciones por contratar a indocumentados y refuerza el control de la frontera con patrullas.
    • Anaya viaja a China en 1984 y más tarde, en 1986, publica su diario de viajes, A Chicano in China (Un chicano en China)
  7. Los años 90
    • 1993: Muere César Chávez.
    • 1995: Anaya publica Zia Summer (Bajo el sol de verano), su primer misterio protagonizado por el detective Sonny Baca.
  8. Los años 2000
    • 2000: Se publica Elegy on the Death of César Chávez (Elegía por la muerte de César Chávez) de Anaya, el libro es un poema a la muerte de Chávez.
    • 2002: El Papa Juan Pablo II canoniza a Juan Diego Cuauhtlatoatzin como el primer santo indígena de las Américas.
    • 2002: Anaya recibe la Medalla Nacional de las Artes.
    • 2010: La esposa de Anaya, Patricia, muere en enero.

La Santa Patrona de México (La Virgen de Guadalupe)

Doce años después de que los exploradores españoles desembocaran en tierras mexicanas, se produjo el milagro de la Virgen de Guadalupe. En 1531, la madre de Jesús de piel morena le apareció varias veces a un indio campesino llamado Juan Diego, un converso católico. Pidió que le construyeran una iglesia en el lugar. Juan Diego le contó a un Obispo lo que había ocurrido, y por supuesto no le creyó. Entonces apareció una colorida imagen de la Virgen en la capa de Diego para validar los hechos. Este milagro condujo a la conversión al catolicismo de unos nueve millones de indios mexicanos. El Vaticano reconoció este milagro en 1745 y la imagen de la Virgen ahora cuelga sobre el altar de la Basílica de Santa María de Guadalupe en la Ciudad de México.

El Nuevo México de Anaya

Al igual que Antonio Márez, el protagonista de Bendíceme, Última, Rudolfo Anaya creció en Nuevo México bajo la sombra de la Segunda Guerra Mundial, en la que sus hermanos lucharon en el extranjero. Era solo un muchacho en 1945, y no podía estar consciente de que, a menos de un día de viaje a caballo, en Los álamos, Nuevo México, científicos del gobierno habían fabricado la bomba atómica que, de una manera atroz, fin a la guerra en el Pacífico.

El Nuevo México rural de mediados del siglo XX había sido durante mucho tiempo una tierra de tradiciones mexicanas e indígenas norteamericanos, por una parte cautivada por los avances de la civilización y, por otra, resistente a ellos. Las tribus Hopi, Navajo y Pueblo habían vivido de la naturaleza y cultivado la tierra allí durante siglos. Cuando los españoles llegaron en 1540, eran forasteros. Pero la religión en la que creían, las leyes que impusieron y el idioma que trajeron, echaron raíces.

El corredor del Río Grande es la cuna de las tribus Pueblo, Navajo y Apache, un escenario espiritual que nutre la ficción de Anaya. Como Anaya ha dicho: “En este contexto llegaron los españoles y los mexicanos con la religión católica y después llega la América anglosajona. Así que tenemos un lugar fascinante en el que estas culturas se mezclan, aprenden unas de otras y, bastante a menudo, entran en conflicto”. El cuerpo del folclore español y mexicano, llamado cuentos, fue transmitido oralmente de una generación a otra y contiene las bases de los valores y las creencias de Nuevo México. A través de Última y Antonio, Anaya ha creado su propia narrativa que tiene tanto de nueva como de tradicional.

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